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Russland und Doping



Doping in der Leichtathletik - Russland und die IAAF / Doping in athletics - Russia and IAAF



Yuliya Stepanova und Vitali Stepanov: ihre Geschichte, Erfahrungen und Stellungnahmen



Whistleblower Yuliya Stepanova, Vitali Stepanov
6.12.2016 Anti-Doping-Preis der DOH
5.8.2016 Stepanov Statement zur CAS-Entscheidung vom 4,/5.8.2016
25., 30.8.2016 Stepanovs: Antworten auf Yuliyas OS-Ausschluss
6.6.2016 Vitali Stepanov: Brief an / Letter to IOC, IAAF, WADA
27.2.2013 Yuliya Stepanova: Brief an / Letter to WADA


Whistleblower Yulia/Yuliya Stepanova und Vitali Stepanov



Ihre Geschichte

Zitate aus Medienbeiträgen und mehr

Presseartikel




Internet-Portal mit aktuellen Informationen zu Yuliya und Vitali Stepanov.
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Ihre Geschichte

Yulia Russanowa, verh. Stepanova gehörte zu den besten Mittelstreckenläuferinnen Russlands. Vitali Stepanov arbeitete nach seinem Studium in den USA von 2008 bis 2011 bei der Russischen Anti-Doping-Agentur RUSADA in verantwortlicher Position. Ende Februar, sechs Monate nachdem Kamaev die Leitung der RUSADA übernommen hatte, wurde Vitali gekündigt.

Vitali und Yuliya lernten sich 2009 kennen. Von Yulia erfuhr Vitali das ganze Ausmaß des Dopingbetrugs im Russischen Hochleistungssport. Vieles hatte er aufgrund eigener Beobachtungen vermutet, nun wurde es bestätigt. (Siehe hierzu unten auf dieser Seite Zitate aus einem Artikel von David Walsh am 21.2.2016 zu dem überraschenden Tod von Nikita Kamaev, der sich an Walsh in Zusammenhang mit einem Buch, dass er schreiben wollte, gewandt hatte.)

 

Vitali begann ihr bei der Beschaffung von Medikamenten zu helfen. Bis Yulia 2013 wegen auffälliger Blutwerte für 2 Jahre gesperrt wurde.

 

Nach den Olympischen Winterspielen 2014 in Sotschi erreichten Journalist Hajo Seppelt aus Russland, wo dessen Dopingrecherchen bekannt waren, verschiedene vertrauliche Informationen über die Dopingsituation, darunter befand sich auch eine Email von Vitali Stepanov und Yulia Stepanova. Ein erstes geheimes Treffen fand daraufhin im April 2014 in Russland statt.

 



ihre Aussagen



Dieter Rössner, 2008:
"Unter einem „Whistle-Blower“ versteht man allgemein Personen, die aus ethischen, moralischen oder persönlichen Gründen strafrechtlich relevante Sachverhalte aus internen Organisationen bekannt machen, die intern wegen fehlender Kontrolle und möglicherweise wegen Beteiligung anderer Mitglieder dieser Organisation an den kriminellen Handlungen nicht aufgedeckt bzw. „vertuscht“ werden."

Yulia begann ihre Erfahrungen auszubreiten, erzählte u.a. dass sie sich EPO entweder selbst in einer Apotheke besorgte oder es durch ihren Trainer bekam. Die Glaubwürdigkeit dieser Aussage war für das TV-Team schnell überprüft. Ein Anruf in der Apotheke, die Yulia nannte, genügte für eine EPO-Bestellung und Lieferung. Bezahlt wurde an der Wohnungstür.

 

Eingebunden in ihr persönliches Dopingumfeld waren höchste Kreise. Yulia berichtete wie Sportmediziner Sergej Portugalov Dopingratschläge gab und für eine Rundum-Versorgung mit Dopingmitteln sorgte. Bezahlen ließ er sich dies mit Anteilen von Preisgeldern. Portugalov war zu dieser Zeit ein weltweit angesehener Antidopingexperte.

 

Das Paar erläuterte, wie Kontrollen umgangen z. B. durch Urinmanipulationen, Vertuschung mit Unterstützung des Labors, Bestechung der Kontrolleure oder dadurch dass die Athleten in Trainingslagern im Ausland falsche Namen angenommen hatten, umgangen werden konnten.

Um ihre Behauptungen zu beweisen, schickte Yulia an Hajo Seppelt im Verlauf der weiteren Recherchen alte Emails und aktuelle, heimlich aufgenommene Videos.

 

Vitali unterstrich die Angaben. Es sei ihm während seiner Arbeit bei der RUSADA nicht verborgen geblieben, dass manipuliert wurde, dass Proben ausgetauscht oder Sportler willkürlich für Kontrollen ausgewählt wurden. Dies betraf viele Sportarten, nicht nur die Leichtathletik.

Er bestätigte Gerüchte wonach der Leiter des Moskauer Anti-Doping-Labors Grigory Rotchenkov, der international eine hohe wissenschaftliche Reputation besitzt, ebenso wie Portugalov Dopingpläne und -mittel zur Verfügung stellte und verhinderte, dass ebendiese Athleten überführt würden. Auch er hatte dafür Geld verlangt.

 

Bestätigt wurden diese Aussagen in der Dokumentation von anderen mutigen Zeugen wie Oleg Popov (Leichtathletik-Wurftrainer) und Evgenia Pecherina (Diskuswerferin).





Interview mit Yulia Stepanova (FAZ, 17.12.2014):
Ich bin für abnorme Blutwerte gesperrt worden. Ich hatte Epo (Das Blutdopingmittel Erythropoetin/d. Red.) genommen. Das habe ich vor fast zwei Jahren in einem Brief an die Wada (Welt-Anti-Doping-Agentur) zugegeben. Darin erzähle ich, wie der russische Nationaltrainer mich mit Epo versorgt hat, wie Dr. Portugalow, der Chef der medizinischen Kommission des russischen Verbandes, mich zum Doping angeleitet hat.

Warum packen Sie in der ARD-Dokumentation und hier aus?
Mein Mann Witali und ich wollen die Wahrheit ans Licht bringen. Niemand hat je gesagt, ich müsste das nehmen. Aber ich wollte Leichtathletin werden, und jeder sagte, wenn ich Spitzenathlet sein wollte, müsste ich mitmachen. So würde es überall in der Welt gemacht. In Russland sagt man: Gesetze sind dazu da, gebrochen zu werden. Danach leben viele. Es gibt Regeln, und es gibt das richtige Leben.


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Bereits 2013 hatten sich Yulia und Vitali schriftlich an die Welt-Anti-Doping-Agentur WADA gewandt und ihre Dopingerfahrungen geschildert (s.u.). Die FAZ veröffentlichte daraus Auszüge. (FAZ, 18.12.2014).

Ab 2006 nahm sie verbotene Substanzen wie Anabolika und EPO. Sie berichtete von gesundheitlichen Problemen und machte deutlich, dass ihr Trainer- und Funktionärsumfeld Teil der Dopinggemeinschaft war. 2010 war ihr signalisiert worden, sie habe eine positive Dopingprobe abgeliefert. Mit 1000.- Dollar an einen Freund des Chefs des Moskauer Analyselabors Rodschenkow konnte die Gefahr einer Sperre gebannt werden. Auch 2011 seien ihre Blutwerte auffällig gewesen, da die russischen Trainer diese Analysen noch nicht im Griff hatten. Zudem erwähnte sie, dass "einige russische Sportler sagen, in Doping-Fällen von Olympiasiegern und Weltmeistern würde Geld direkt an den IAAF-Präsidenten gezahlt. So wie ich es verstehe, ist es ein großes Geschäft mit politischen Bezügen.“ Ein Verdacht, der sich mittlerweile bestätigte.



Über ein Jahr später, 2014 war angesichts der TV-Dokumentation die gezeigte Bestürzung groß. David Howmann fand auch Worte für die Whistleblower:

"Was wir nun machen müssen ist, diese Dinge furchtlos anzugehen aber auch sicher zu stellen, dass die, die Angst haben, dass die beschützt sind."

 

Im Dezember 2014 richtete die WADA eine unabhängige Kommission ein, die den Vorwürfen nach gehen sollte. Anfang November 2015 wurde der 1. Teil des Berichtes vorgelegt. Es ist ein Bericht von hoher Brisanz, dessen Konsequenzen bis dato keinerlei Vorbilder im internationalen Hochleistungssport hatten. Die Veröffentlichung des zweiten Teils musste aufgrund staatsanwaltlicher Ermittlungen in Frankreich gegen die IAAF bis zum 14.1.2016 zurück gestellt werden.

 

Yulia Stepanova und Vitali Stepanov standen den Ermittlern zur Verfügung. Ihre Erkenntnisse und Erfahrungen sind wesentliche Grundlage der WADA-Reports.

>>> Independent Commission - Report 1

Independent Commission Report 2

 



Anfang Mai 2016 teilte Vitali Stepanov über CBSnews mit, dass er Aufzeichnungen von Telefonaten mit dem ehemaligen Leiter des russischen Anti-Doping-Labors Grigory Rodchenkov habe, in denen dieser über Manipulationen an Dopingproben der Olympischen Winterspiele 2014 in Sochi berichtet habe. (cbsnews: Russian doping at Sochi Winter Olympics exposed, Script)

Daraufhin sah sich Rodchenkov, der auch in den USA Zuflucht gefunden hatte, gezwungen, selbst an die Öffentlichkeit zu gehen. In einem Artikel der New York Times gab er Details über schwerwiegende Manipulationen vor und während der Sochi-Spiele preis (New York Times, 12.5.2016). Gleichzeitig bat er gemeinsam mit dem Dokumentarfilmer Bryan Fogel, mit dem zusammen er für den Herbst seine verfilmte Geschichte veröffentlichen wollte, in einem Offenen Brief Thomas Bach, IOC, und Craig Reedie, WADA, auf, rasch zu handeln. Die in Lausanne eingelagerten Proben der OS in Sotchi müssten umgehend untersucht werden. (Offener Brief von Grigory Rodchenkov und Bryan Fogel )

 

Die Enthüllungen über mögliches staatlich gelenktes Doping in Russland weit über die Leichtathletik hinaus, erschütterte die internationale Leistungssportwelt, zumindest wurden seitens des IOC und der WADA nach anfänglicher Sprachlosigkeit durchgreifende Maßnahmen angekündigt.

 

David Walsh beschreibt in einem Artikel der Sunday Times vom 13.5.2016 die Hintergründe der Äußerungen Stepanovs über Rodchenkovs Telefonate. Er beschreibt aber auch die langjährigen Bemühungen der Stepanovs bei der WADA ein offenes Ohr zu bekommen. Von 2010 bis 2015 hatte Vitali Stepanov mit mehr als 200 Emails die WADA auf die Dopingstrukturen und -machenschaften in Russland aufmerksam gemacht, doch Antworten hat er keine erhalten. Zitate aus diesem Artikel sind >>> hier nachzulesen. Die Washington Post nimmt das Thema am 2.6.2016 auf. Die Aussagen der Betroffenen werfen viele Fragen auf, lassen aber seitens der WADA aber auch viel Hilflosigkeit im Umgang mit der Whistlerblowerproblematik erkennen (WP, 2.6.2016).

 





William Bock,
erfahrener Berater der USADA in den großen Doping-Skandalen Balco und Lance Armstrong schreibt zur Bedeutung von Whistleblowern, insbesondere auch zu Yulia Stepanova und Vitali Stepanov:
Zitat s. auf dieser Seite unten



Zufluchtsort Berlin

Ende November 2014, kurz vor der Veröffentlichung der ARD-Recherchen, verließen Yulia, Vitali und Sohn Robert Russland.

>>> sportschau.de: Geheimsache Doping - Wie Russland seine Sieger macht, Video

 

Die Familie, Yulia, Vitali und Sohn Robert, wechselte nach Berlin. Ihre Aufenthaltserlaubnis betrug 2 Jahre. Yulias Dopingsperre war im Januar abgelaufen, ein Start bei Wettkämpfen gestaltete sich jedoch schwer, da sie hierfür das Einverständnis der IAAF benötigte. "Nach intensiven Verhandlungen erteilte der Welt-Leichtathletikverband Julia Stepanowa nach Ablauf ihrer Sperre in der vergangenen Woche die Startfreigabe. Eigentlich sollte dies erst geschehen, sobald Prämien zurückgezahlt sind, die sie während ihrer Doping-Karriere gewann. Julia Stepanowa hätte nicht bei null, sondern mit einem Minus von knapp 20 000 Dollar angefangen. Sie beruft sich auf eine Ausnahmeregel, die Kronzeugen ermutigen soll. Freitag Abend um halb zehn erhält sie die Freigabe." (FAZ, 2.2.2015) Neben diesen Schwierigkeiten mussten sich die Vitalis in ihrer neuen Umgebung auch mit Vorbehalten gegenüber ihrer Doping-Vergangenheit auseinander setzen. Immerhin waren sie Teil eines großen Betrugssystems gewesen, hatten selbst betrogen.

 

Yulia fand einen Verein und einen Trainer. "Unterstützung erhalten die beiden aus der Berliner Leichtathletik-Szene: ein Dach über dem Kopf, ein bisschen Geld zum Überleben und Trainingspläne für Julia beim Start in die zweite, saubere Karriere." (DLF, 3.5.2015) Unterstützung von Seiten der Verbände erhielten sie nicht.




Zitat aus einem Brief des IAAF-Generalsekretariats an Yulia Stepanova, 30.1.2015



alleingelassen









WADA-Report Part II Recommendations:
1. THAT the IAAF publicly recognize the assistance provided by the whistleblowers in establishing the facts of corruption in Russian athletics and offer any necessary support in their relocation and employment.



Günter Younger, WADA-Ermittler, im Interview:
Werden Sie sich die Spiele von Rio im nächsten Jahr anschauen wollen?

Für Olympia hätte ich einen großen Wunsch: dass Julia Stepanowa unter der olympischen Flagge starten darf. Sie und ihr Mann Witalij haben alles aufs Spiel gesetzt, ihre Familie, ihre Karrieren, um etwas zu verändern. Das war von allem, was ich erlebt habe, das Beeindruckendste.
(FAZ, 10.1.2016)

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UK’s former European 800m champion Jenny Meadows talking about an exchange she had with Russian whistleblower Yulia Stepanova at the 2011 World Championships in Daegu:
“For some reason I have always felt she was different. When we raced she would always smile and be friendly. But in Daegu I noticed a very different look on her face when she beat me into third. We were going back into the village, she was really remorseful and told me, ‘I am really sorry you didn’t make the final.’ There was something behind those eyes. … I don’t forgive any other Russians but I do forgive her. … We wouldn’t know what was going on in Russia without Yulia and her husband. Every athlete should be really grateful to them.” (letsrun.com)

Irgendwann zu Beginn des Herbstes 2015 verließ die kleine Familie heimlich Berlin. Sie hatten den Rat bekommen, vor Veröffentlichung des WADA-Berichts, dessen Inhalte sie wesentlich mit bestimmt hatten, ihren Aufenthaltsort zu ändern, da sie in Deutschland nicht mehr sicher seien.

 

Im Ausland brach die Verbindung zu der Person ab, die zum Verlassen Deutschlands geraten hatte. Die kleine Familie blieb sich selbst überlassen. Zur Zeit leben sie irgendwo in den USA. Hajo Seppelt sagt, er könne ihre Gefährdung nicht genau einschätzen, sie sei aber sicher geringer, wenn den Stepanovs offen Unterstützung und Hilfe angeboten würde.

 

Im Dezember 2015 urteilte ein Gericht in Moskau, dass die Aussagen des ARD-Reports und damit die der Stepanovs nicht der Wahrheit entsprächen und verurteilte die ARD, Yulia Stepanova und Vitali Stepanoven zur Zahlung von je 3000 Rubeln (43 $). Dies mag gering sein aber der ehemalige Präsident des Russischen Leichtathletik-Verbandes Valentin Balakhnichev meinte hierzu, jetzt könnten sie behaupten, alles sei Lüge: ""However, Russian law can now let us say that all the information in this film is a lie. This is a big step forward in defending our interests and our rights." (Reuters, 16.12.2015, ARD/WDR-Antwort auf das Urteil)

 

Auch um solch einer Haltung entgegen zu steuern wäre Unterstützung und Hilfe aus den großen Sportorganisationen heraus, denen die Stepanovs einen großen Dienst erwiesen haben, sinnvoll. Sie haben zwar wesentlich mit dazu beigetragen, dass die Weltleichtathletik gegenwärtig ihre Glaubwürdigkeit weitgehend verloren hat und auch dass der Antidoping-Kampf mehr Fragen aufwirft als Antworten liefert, doch anstelle dies als große Chance für eine längst überfällige Erneuerung zu betrachten, wurde und wird auch weiterhin gemauert.

 

Eine wichtige Anerkennung wurde den Stepanovs von Seiten der Diamond League Zürich 2016 zuteil. Die Organisatoren des Meetings, Suisse Athletics und Antidoping Schweiz werden ein Fairplay-Programm für die Veranstaltung aufstellen. Die Stepanovs wurden hierfür zu Fairplay-Botschaftern ausgewählt. Antidoping Schweiz hat zudem die Zusammenarbeit mit der IAAF vorläufig eingestellt. (Weltklasse Zürich, 8.12.2015, antidoping.ch, 30.12.2015)





Die IAAF drohte angesichts der Doping- und Korruptionsvorwürfe durch die ARD-Dokumentationen mit juristischen Maßnahmen. Journalist Hajo Seppelt erhielt drei Schreiben einer für die IAAF arbeitenden Anwaltskanzlei. Interessant ist, dass Jonathan Taylor, Mitglied der Kanzlei. in dem IAAF-Komittee mitarbeitet, das sich mit Fragen der Suspendierung Russlands und dessen Ermöglichung einer Teilnahme an den OS 2016 in Rio de Janeiro befasst.

David Walsh, 3.1.2016
You would imagine the [IAAF]committee will want to speak with the Stepanovs, who know so many of the Russian cheats and their backroom facilitators. This is the point where things could get slightly uncomfortable for Taylor.
After trying in vain for five years to get the anti-doping world to move against Russia, the whistleblowers turned to Seppelt, who did outstanding work in telling their story. The Stepanovs know that without the journalist their story might never have been told. They believe in Seppelt’s integrity and his commitment to exposing wrongdoing.
For them, and for us, it is confusing that the IAAF should send three warning letters to Seppelt. If in his role as an inspection committee member Jonathan Taylor wishes to speak to the whistleblowers, he will first have some explaining to do.

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Der DLV würdigte mit seinem Medienpreis 2015, der Ende Februar 2016 verliehen wird, die Arbeit der ARD-Sportredaktion mit Hajo Seppelt. Damit würdigt der Leichtathletik-Verband auch indirekt den Mut der Stepanovs, aber öffentlich wurde den Stepanovs bislang keinen Anerkennung und keine Unterstützung entgegen gebracht. (DLV, 1.12.2015)

 

Auch von Seiten der IAAF kam lange Zeit keinerlei Reaktion. Sebastian Coe, IAAF-Präsident, musste im Dezember 2015 zugeben, dass er die ARD-Dokumentationen nicht gesehen hat.

"Coe hat es noch nicht einmal für nötig befunden, sich bei ihnen zu bedanken oder sonst mit ihnen zu sprechen. Geschweige denn Ihnen zu helfen mit finanziellen Mitteln. Das Geld dafür dürfte für die IAAF aus der Portokasse zu bezahlen zu sein. Seine Ignoranz spricht aus meiner Sicht Bände. Dass Coe die Whistleblower im Regen steht lässt, ist ein Skandal." (Hajo Seppelt, 23.12.2015, FAZ, 21.12.2015)

Erst am Rande der Pressekonferenz zur Vorstellung des 2. Teils des WADA-Kommissionsberichts am 14.1.2016 erklärte Coe auf Nachfrage von Journalisten, dass er Anfang der Woche einen Dankesbrief an die Stepanovs geschickt habe.

"Earlier in the week he’d written a short letter to Russian whistleblower Vitaly Stepanov, thanking him for his efforts in exposing corruption. ... This expression of gratitude came five months after Coe assumed office, almost 14 after Vitaly and Yuliya Stepanov and their son Robert were forced to flee Russia.

But, of course, some of the federation’s highest ranking people didn’t want whistleblowers. The report recommended that the IAAF “publicly recognise the assistance provided by the whistleblowers in establishing the facts of corruption in Russian athletics and offer any necessary support in their relocation and employment”. It is bizarre the IAAF should have to be told.

There isn’t one IAAF official who has spoken with enthusiasm for what the Stepanovs have done, even though the whistleblowers have been demonised by Russian sports officials.

The exception is United States Anti-Doping Agency (USADA) chief executive Travis Tygart. “Yuliya and Vitaly are true Olympic heroes,” he said. “They risked everything to stand up for fair play and against corruption. This is the very essence of why the Olympics are so valued. Their names should be alongside Olympic founder Pierre de Coubertin.

“While maybe not politically convenient for some, the only proper response is for those in authority to embrace Yuliya and Vitaly, demand that the Russian federation stop attacking them, and insist they apologise. This should be the first step before anyone considers the Russian federation for possible recertification. How can you say you will change when you are still attempting to crucify those who stood up for truth?”

But the Russians will not be asked to apologise for their vilification of the Stepanovs." (David Walsh, 17.1.2016

Anfang März gab es Anzeichen dafür, dass internationale Bemühungen von Institutionen und Einzelpersonen innerhalb der IAAF positive Wirkung zeigtigen könnten. Auf dem Treffen des IAAF-Councils am 10./11.3.2016 wurde beschlossen, dass es im Sinne des Verbandes sei, wenn Yuliya unter der IAAF-Flagge oder im Rahmen des IOC-Flüchtlingsprogrammes bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro 2016 starten könnte. Geklärt werden müssten noch rechtliche und praktische Fragen. Das IAAF-Ergebnis sollte Anfang Mai vorliegen, wird aber wohl erst im Juni bekannt gegeben. (AFP, 12.3.2016). Das Bemühen um eine Startgenehmigung betrifft eine allgemeine Starterlaubnis bei allen internationalen Wettkämpfen, es geht nicht nur um die Olympischen Spiele. Eine Startgenehmigung unter IOC-Flagge bei den OS scheint sich schwierig zu gestalten. Nach Kevan Gosper, IOC, sähe es schlecht aus. Schlecht sieht auch die Reaktion seitens Thomas Bach, IOC, aus. Hajo Seppelt hat bei ihm nachgefragt, insbesondere auch danach, inwieweit von Seiten des IOC und ihm persönlich zu den Stepanovs Kontakt aufgenommen und ihnen Unterstützung angeboten wurde. Antworten hierauf erhielt er nicht, außer dass das IOC mit den Stepanovs in Kontakt getreten sei. Laut den Stepanovs hatte lediglich ein Mitarbeiter vor Monaten angerufen, Offizielle hätten sich nie gemeldet.

 

Einige europäische NADAs und der iNADO reagierten positiver. Sie erklärten, dass nach Möglichkeiten gesucht werde, die Stepanovs zu unterstützen. Dabei steht im Mittelpunkt der Einsatz der beiden im Rahmen der Doping-Prävention. Dies gilt auch für die deutsche NADA. (AP, 13.3.2016)

 

Doch noch immer steht die Frage nach einer sicheren und dauerhaften Aufenthaltsgenehmigung im Raum. Vitali benötigt zudem eine berufliche Perspektive. Vielleicht wird ihnen dies an ihrem gegenwärtigen Aufenthaltsort irgendwo in den USA gewährt. Die Stepanovs hätten nach Deutschland zurückkehren können. Sie verließen nach 9 Monaten das Land, damit stünden ihnen weitere 15 Monate zur Verfügung. Aber vor allem hätten sie die Botschaft gebraucht, dass sie willkommen sind - diese Botschaft kam nicht.

 

Yulia und Vitali Stepanov wandten sich daher in ihrer Not am 6.6.2016 an Thomas Bach (IOC), Sebastian Coe (IAAF) und Craig Reedie (WADA) und an die Öffentlichkeit mit der Bitte um Unterstützung.

Vitali Stepanov: Brief an Thomas Bach, Sebastian Coe und Craig Reedie

Yulia/Yuliia Stepanova: Brief an die WADA 6.6.2016



Thomas Bach und Craig Reedie antworteten auf diesen Brief. Vitali Stepanov reagierte mit einem Schreiben in dem er sich für die Antworten bedankte. "I was happy to learn that WADA is not questioning mine and Yuliya's motives and supports Yuliya's request to be eligible to compete in any IAAF competitions. I hope that IAAF and IOC take that into consideration when they make a decision in Yuliya's case."

 

Am 17. Juni 2016 entschied das IAAF Council, dass der Russische Leichtathletikverband weiterhin gesperrt bleibt und nahm die Empfehlung der Taskforce an, dass Yulia eine Startgenehmigung für internationale Veranstaltungen erhalten solle.

Council: "The fourth recommendation is that any individual athlete who has made an extraordinary contribution to the fight against doping in sport should also be able to apply for such permission. In particular, Yuliya Stepanova's case should be considered favourably." (IAAF, 17.6.2016)

 

Taskforce: "The Taskforce therefore unanimously recommends that the Council (1) amend Competition Rule 22.1(a) with immediate effect, to permit exemptions where an athlete has made a truly exceptional contribution to the fight against doping in sport; and (2) refer Yuliya Stepanova's application to an appropriate panel as soon as possible, with a recommendation that it consider that application favourably." (Taskforce Note relating to Yuliya Stepanova, Taskforce Interim Report)

 

 

Yulia startete nach der IAAF-Entscheidung bei den EM in Amsterdam (IAAF, 1.7.2016).

Schwieriger gestaltete sich ihr Start bei den Olympischen Spielen in Rio. Erst wartete das IOC auf die Entscheidung des CAS, ob die von der IAAF ausgesprochene Sperre der russischen Leichtathleten rechtmäßig sei. Dem war so. Jetzt hätte das russische NOK Yulia nominieren können, da sie von der IAAF die Startgenehmigung erhalten hatte, doch die Russen lehnten sofort ab. Am 24.7. kam dann die IOC-Entscheidung: Yuliya kann nicht als neutrale Athletin starten, die Charta ließe das aus 'ethischen Gründen' nicht zu (dpa, 12.8.2016). Da das IOC auch verfügte, früher des Dopings überführte russische Sportler/innen könnten in keinem Falle teilnehmen, war damit auch - der unwahrscheinliche Fall - ausgeschlossen, das sie als Russin startete, zumal sie angeblich solch einen Start abgelehnt hatte, was Yulia dementierte. Aber sie sei herzlich eingeladen als Gast des IOC aus Anerkennung für ihre Verdienste in Rio zu weilen. (IOC, 24.7.2016)

Weltweit war die Empörung über diese IOC-Entscheidung groß. Yulia und Vitali Stepanov antworteten dem IOC mit offenen Briefen und baten um eine Revision der Entscheidung:

Yuliya und Vitali Stepanov: Unfair decision based on wrong and untrue information

 

Am 4./5.8.2016 kippte der CAS den IOC-Beschluss, wonach keine russischen Sportler/innen in Rio starten dürften. Nach der CAS-Entscheidung wurde in den Medien die Hoffnung geäußert, Yulia könne nun auch noch starten. Denn längst war die Geschichte um Yulia Stepanova weltweit zu einem sportpolitischen Thema geworden.

Daraufhin kam von Yulia und Vitali Stepanov folgendes Statement:

>>> Stellungnahme von Yulia und Vitali Stepanov zur CAS-Entscheidung

 



ungewisse Zukunft




Im August 2016 kam ein neuer Schock. Der Adams-Account von Yuliya bei der WADA wurde gehackt (WADA confirms illegal activity on Yuliya Stepanova’s ADAMS account). Die Familie Stepanov zog sofort um, da der Verdacht nahe liegt, dass es darum ging, ihren Wohnort heraus zu finden. Jetzt leben sie wieder mit großer Angst, hoffen aber, für die USA eine dauerhafte Aufenthalts- und Arbeitsgenehmigung zu erhalten.

Am Montag, 15.8.2016 hatten Sie und ihr schweizer Unterstützer- und Freundeskreis zu einer Video-Pressekonferenz eingeladen. Jens Weinreich berichtete: Videokonferenz mit den Stepanows

ARD, Das Erste: Exklusiv-Interview mit Witali und Julia Stepanow, 17.8.2016

 

Am 24. Oktober 2026 kam die Meldung, das IOC habe Vitali eine Stelle als Antidopingberater für Kontrollen und Prävention angeboten. Yuliya erhält eine Stipendium für ihr Training. (insidethegames.biz: IOC provide Stepanovs with consultancy work and training grant following meeting with Bach)

Yulia wird so ihre sportliche Laufbahn weiter gehen und Vitali wieder im Anti-Doping-Bereich arbeiten können. Doch beide wurden dafür kritisiert, verhalten zwar aber in vielen Kommentaren schwang Enttäuschung mit, hatten die beiden sich kaufen lassen? David Walsh verteidigt die Stepanovs und betont, dass zwar von einzelnen Personen aus der WADA und der IAAF viel Unterstützung leisteten, aber von offizieller Seite Stille herrschte. Für ihn ist klar, dass wer es wagte, russische Verhältnisse anzuprangern und dafür Existenz bedrohende Konsequenzen in Kauf nahm, nicht davor zurück schrecken wird, auch Missstände innerhalb des IOC offen zu legen. Zitate aus dem Artikel sind >>> hier nach zu lesen.

 

Am 6. Dezember 2016 erhielt Yulia den Anti-Doping-Preis des Vereins Doping-Opfer Hilfe: SZ, 7.12.2016. Laudator Hans-Wilhelm Gäb, Ehrenvorsitzender der "Deutschen Sporthilfe" erklärte:

"Die Stepanowas wurden damit zu Staatsfeinden und sie flohen mit ihrem kleinen Sohn ins Ausland. Weil sie nicht länger lügen wollten, nahmen sie die Auseinandersetzung mit einer Weltmacht auf, opferten ihre Heimat, nahmen ein Leben in der Fremde auf sich, beständig konfrontiert mit Drohungen, die sie um ihr Leben fürchten ließen.

Aber sie führten dabei einen einzigartigen Kampf für Ehrlichkeit im Wettkampf und sie lieferten IOC und Öffentlichkeit den detaillierten Beweis für staatlich organisierten Betrug an allen anständigen Sportlern der Welt durch eine der wichtigsten Sportnationen der Welt.

Yulia Stepanowa hat im Kampf gegen Schmutz und Betrug im Sport unter schwersten persönlichen Opfern ein weltweites Zeichen der Hoffnung gesetzt. Frau Stepanowa, wir und die Welt des Sports haben ihnen zu danken." (Laudatio Hans Wilhelm Gäb "Das IOC hat seine moralische Legitimität verwirkt")



Zitate



Zitate aus einem Sunday Times von David Walsh, 30.10.2016

Das IOC will Yulia und Vitali Stepanov unterstützen und beide werden diese Unterstützung wohl annehmen. Yulia wird so ihre sportliche Laufbahn weiter gehen und Vitali wieder im Anti-Doping-Bereich arbeiten können.

Doch beide wurden dafür kritisiert, verhalten zwar aber in vielen Kommentaren schwang Enttäuschung mit, hatten die beiden sich kaufen lassen?

David Walsh verteidigt die Stepanovs und betont, dass zwar von einzelnen Personen aus der WADA und der IAAF viel Unterstützung leisteten, aber von offizieller Seite Stille herrschte. Für ihn ist klar, dass wer es wagte, russische Verhältnisse anzuprangern und dafür Existenz bedrohende Konsequenzen in Kauf nahm, nicht davor zurück schrecken wird, auch Missstände innerhalb des IOC offen zu legen.

Zitate:

Hardly had their story been broadcast than the death threats began. Shopping at a store in her home city Kursk, Yuliya’s mother was told by a stranger that she had raised a traitor. In Berlin, the traitor and her husband waited for the sports world’s help. And waited. They hadn’t the right to work in Germany and when they then moved to the US, they still didn’t have the right to work.

 

The one-roomed apartment they got in the US made the low-rent place in Germany seem palatial. Wada loaned them some money but then briefed a journalist about the financial support they were providing the whistleblowers, making it seem like the Stepanovs were being well taken care of. Next day, Vitaly Stepanov wired the loan back to Wada.

...

This Russian woman went to meetings with men as powerful as Sergey Portugalov, Alexey Melnikov and Vladimir Kazarin and secretly recorded their con-versations. She did the same to fellow athletes, including her friend the London 800m champion Mariya Savinova.

 

It is not an exaggeration to say she risked her life to get the truth out there and it is certain that had she been caught the consequences would have been grave. ...

And as Wada released the latest grim chapter in the failed War Against Performance Enhancing Drugs last week, I smiled at the latest twist in the Stepanovs’ lives. For as we learn that anti-doping controls in Rio weren’t anything like what they should have been, Vitaly has got a job and Yuliya is going to get the financial support that will enable her to keep running.

 

Their lives had already improved through the generosity of the public who supported a public fund-raising effort. Ninety-thousand dollars was contributed by 600 donors from countries all around the world. ...

Vitaly Stepanov had let the sports and anti-doping authorities know that he wanted to continue working in anti-doping. He was thinking that Wada or the IAAF might want to help. After all, he’d been doing their job unpaid from 2010 to 2014. There are people at Wada, not the top brass it should be said, who have provided tremendous support to the couple, but the agency itself didn’t have anything it could offer. The same for the IAAF — nothing at the moment.

 

Vilified for refusing to allow Yuliya to race under a neutral flag in Rio, the IOC said it would like to help the couple. What kind of help had they in mind, Vitaly asked. Vitaly Yuliya and Robert met Thomas Bach in the US. Bach offered Stepanov a job as an anti-doping consultant and offered Yuliya a scholarship that would allow her to continue her career.

 

“Do you know what will happen if things are not being done correctly?” Vitaly asked the IOC boss. He did. The new man, now on the inside, will blow the whistle.

 

Pilloried in the west for allowing Russia to compete at Rio, Bach has now been vilified in Russia for supporting the Stepanovs. The cartoon showing the president handing over a bag of gold to Vitaly Stepanov reflected how Official Russia saw the support for the traitors.

 

You may question Bach’s motivation for helping the whistleblowers. Have no fear though for the Stepanovs. If Russia couldn’t corrupt them, there’s no way that the IOC will.

 



Jack Robertson - ehemaliger Chefermittler der WADA, Interview 4.8.2016

David Epstein: I’ve talked to people both at IOC and WADA, and a number have felt that this decision was made specifically to keep Yulia out. No matter what the impetus for the decision, what if some athletes say, well, great, she shouldn’t be in Rio even though she exposed this and served her full ban?

 

Jack Robertson: The IOC questioned her motives for speaking out. David, for all of my career I ran informants and whistleblowers, and every time I had to determine what their motivation was for cooperating. Some for revenge, some for money, some for lighter punishments, some to atone for sins. In my 30-plus years in investigations, I have never ever met two people that had more pure motives than Yulia and Vitaly. Yulia was not even seeking a reduction of her sentence. She was entitled to that, but she took the full ban, and never once requested from me that it should be lessened. They had to leave everything, not just careers but their home, to hide in the U.S. Their sole motive is to allow future Russian athletes be able to compete without doping if they don’t want to. In Russia, they’ve been labeled ‘traitors.’ The one thing she ever asked for in return was to be able to compete as a clean athlete in the Olympics. If she said nothing, she’d have a home and a salary and be in Rio right now.

 



Zitate aus einem Sunday Times Artikel von David Walsh, 13.5.2016:

zu Rodchenkov:

"The World Anti-Doping Agency (Wada), the International Olympic Committee, the International Association of Athletics Federations, Russia — they all knew. Grigory Rodchenkov was a ticking time bomb, a scientist who knew more about sporting corruption than any man alive. ... They understood, too, that he was preparing to tell his story. After Wada’s independent commission recommended he be banned for life last November and that his Moscow anti-doping laboratory be shut down, his Russian bosses tried to keep him sweet. They offered a new job, lower profile but secure.

...

During his years at the laboratory, Rodchenkov was seen by those who worked with him as a brilliant scientist, a charming man, a world expert on athletics but also a central player in a corrupt system. In that Wada report he was accused of extorting money from athletes in return for burying positive drug tests. He denies having done this. Everything else, though, he admits.

He speaks fluent English and had a way of dealing with journalists that told his interviewers next to nothing but left them feeling he knew everything. In the milieu of Russian sport, Rodchenkov was the all-powerful godfather.

A positive drug test? He could make that go away.

...

Inside the corridors of world anti-doping, people knew he was corrupt but considered him too big to be brought down. A low-level narcotics unit in Moscow investigated him and his sister Marina for steroid possession and illegal distribution in 2011 but only Marina went to prison. Rodchenkov then made sure she did not stay long behind bars.

He told the story himself about the Wada investigation into his lab in 2013. They temporarily withdrew the accreditation because of suspicions about sample switching and buried positives. While people wondered whether it would be reinstated in time for the Sochi Games, he got a call from a Wada official reassuring him everything would be fine. Sure enough, he was back in charge at Sochi.

 

When Russian authorities offered him that pensionable job and quiet after-life in November, far away from the front line of sport and doping, they proposed a solution that was anathema to the man himself. He would have less power, less money, less relevance. Before they knew it, he had left Moscow for his new home in Los Angeles.

The ticking of the bomb grew ever louder.

 

He chose Los Angeles because of his friendship with the film-maker Bryan Fogel. They had met in 2014 and had begun working on a film project. Once in LA, Rodchenkov had more time and it was agreed the documentary would be released in September. Officials at Wada, the IOC and the IAAF exhaled a deep sigh of relief.

They could make decisions about Russia’s participation in the Rio Olympics in August without the pressure of Rodchenkov’s revelations. Powerful people in these organisations wanted Russia in Rio, regardless of the extent of the country’s involvement in doping.

 

Vitaly Stepanov had exposed Rodchenkov as a corrupt anti-doping lab director but their shared status as sporting refugees drew them together in the US. There were long Skype conversations about their respective journeys, with Rodchenkov reminding Stepanov that whatever he saw or experienced during his three years at Rusada, it was nothing compared to what he had experienced at the anti-doping lab.

One man knew there were a lot of bodies. Rodchenkov knew where they were buried.

Stepanov filmed his conversations with Rodchenkov, knowing that if the scientist changed his mind about telling the truth, there would be evidence of what he knew.

Around this time CBS’s news magazine show 60 Minutes persuaded Stepanov and his wife to be interviewed about their experience as whistleblowers...Vitaly Stepanov revealed some of the things Rodchenkov had told him,

Stepanov wanted Rodchenkov’s story out there before the Rio Olympics, not after them. ...

After the 60 Minutes story Rodchenkov and Fogel decided to get their own story out there. They spoke to journalists from the New York Times on Monday, Tuesday and Wednesday of last week.

...

The IOC was not amused. An organisation not known for reacting hastily to adverse publicity called the report “very detailed and very worrying”.

The IOC also wanted people to understand it was not their fault and did so by pointing out that Wada had agreed to Rodchenkov being in charge at Sochi. Wada’s reaction was strangely subdued, its leaders frozen in the headlights of the latest doping scandal. ...

As for the IAAF, it would have reacted to Rodchenkov’s story with mixed emotions. Those who run the sport might not have been impressed by the scientist’s dishonesty and the state’s deep-rooted cynicism but they would have been pleased that other sports were now implicated. Everyone knew that Russia did not dope track and field stars alone, and this story proved it."

 

zu Vitali Stepanovs Versuchen, die WADA zu informieren:

"...Vitaly and Yuliya Stepanov, the husband-and-wife whistleblowers who provided the evidence that led to the original Wada investigation, left Russia in November 2014. After hiding out for months in Germany, they left for the US last year.

...

In April 2010 Vitaly Stepanov, who was then working at Rusada, wrote his first email to Stuart Kemp at Wada. They had met in the spring of 2008 and though Kemp was not one of the bosses at Wada, he was convinced by Stepanov’s story and was supportive. They continued to exchange emails for three years, with Stepanov detailing the corruption at the heart of Russia’s anti-doping system.

Eventually Stepanov was passed on to Wada investigator Jack Robertson. In April 2013 the Stepanovs had a secret meeting with Robertson in Istanbul. They gave him some of the steroids Yuliya had been given by her coach and secret recordings they had made to show the extent of the problem.

Robertson was committed and hugely supportive but higher up the Wada ladder, it appeared there was less support. In more than 200 emails to and from Wada, there is no contact between the Stepanovs and Wada’s top brass. No message from president Reedie, director-general David Howman, chief counsel Olivier Niggli or the then head of standards, Rune Andersen.

It seemed Wada’s top people did not want any direct involvement with the Stepanovs, something that sources close to Wada say is explained by a fear of upsetting Russia. Andersen’s response to the Stepanovs was particularly hard to fathom. Kemp was a senior manager in Andersen’s department and in a March 2011 email wrote: “Rune will be following up with a note to you wishing you well and asking why you left [Rusada].”

 

Stepanov had actually been fired by Rusada and this should have mattered to Anderson, whose job involved evaluating the work of the Russian anti-doping agency. But that note from Andersen never arrived and he did not get round to asking Stepanov why he had been fired. The information Stepanov passed on to Wada was damning. Shortly before losing his job at Rusada, he wrote this in an email to Kemp.

“Last week I went to the ministry and had a two-hour talk with Mr [Konstantin] Virupaev. He told me a lot of things straight forward. 1. Wada is not really battling doping, it’s all politics. 2. All countries and especially Europe are afraid of Russia and try to not let us win any medals anyway possible. 3. Russia will always work by double standards as prohibited list is mostly politics and there is no really bad health consequences for athletes.” ...

 

For almost four years Vitaly Stepanov gave Wada chapter and verse on Russian doping. Eventually Robertson realised the agency was not going to do anything and got permission from his bosses to put the whistleblowers in touch with the German journalist Hajo Seppelt.

People at Wada recall the scene at the Wada offices on the day after Seppelt’s first documentary. The word from president Reedie was for the communications department to monitor press reaction to the German television programme. If there was no significant follow-up, Wada need not react. Outrage followed on from the documentary and Wada had no choice.

Wada’s own explanation, from spokesman Ben Nichols, was that before 2015, Wada did not have authority to conduct its own investigations, and officials did not think turning the information over to Russian investigators “would have led to the scrutiny required”. Nichols said Wada was mostly worried that turning over the information would put the Stepanovs in danger and that Wada itself had suggested contacting ARD, Seppelt’s employer.

Its response to last week’s allegations by Grigory Rodchenkov showed Wada as weak and unconvincing. ..."

 

Vitaly Stepanov had exposed Rodchenkov as a corrupt anti-doping lab director but their shared status as sporting refugees drew them together in the US. There were long Skype conversations about their respective journeys, with Rodchenkov reminding Stepanov that whatever he saw or experienced during his three years at Rusada, it was nothing compared to what he had experienced at the anti-doping lab.

One man knew there were a lot of bodies. Rodchenkov knew where they were buried.

Stepanov filmed his conversations with Rodchenkov, knowing that if the scientist changed his mind about telling the truth, there would be evidence of what he knew.



David Walsh, The Sunday Times 21.2.2016:

He [Kamaev] had turned up at Rusada in the summer of 2010, at a time when the ministry of sports wasn’t happy with how the anti-doping agency was doing its job. Perhaps the most unhappy person at Rusada was Vitaly Stepanov, who had joined the agency when it was first set up in early 2008. Idealistic in the beginning, Stepanov soon learned.

 

At training camps, he would turn up to collect urine samples and be told who he could and could not test. “This is not how it works,” he would tell the head coach. But it was how it worked. Doping was part of Russian sport and the anti-doping agency was expected to play its part. Once he tried to test weightlifters but was told, “This is weightlifting,” meaning “are you crazy?”

He would tell his boss Vyacheslav Sinev what had happened. Sinev would listen but nothing much changed. Rusada would continue to test, athletes would be sanctioned but not those with the potential to stand on the Olympic podium. They were protected. Not everyone at Rusada thought Stepanov was crazy. His colleague, Oleg Samsonov, was supportive and they thought if they could decide who should be tested, that would shake things up. Of course they weren’t allowed to have any say.

Stepanov had a friend who worked in the planning department. “Prior to the Vancouver Winter Olympics [2010] he told me that the ministry of sports had a list of at least 15 athletes, cross-country skiers, biathletes, others, that were untouchable. Rusada were not to test them and if they did the athletes involved must know when they will be tested. The doping wasn’t just in athletics.”

...

Stepanov had a friend who worked at the ministry. They spoke occasionally and once his friend talked openly. “He was saying that whenever he has meetings with Mr Mutko [sports minister], Mr Mutko tells him to tell Rusada that in Russia, the ministry of sports decides everything in regard to sport.

“That we don’t care about Wada, we don’t care about international sports federations. We are in Russia and the Russian ministry decides who should be sanctioned and who should be heroes and wins medals.”

...

“He [Kamaev] came in, sat alongside the three Rusada directors Vyacheslav Sinev, [Igor] Zagorskiy and [Alexander] Derevoedov and spoke to them. He never spoke one word to me, never shook my hand. He came to bring in his own team and had no interest in getting to know people that the ministry of sports didn’t approve.”

 

Towards the end of February, six months after Kamaev began at Rusada, Vitaly Stepanov found a note on his desk. Rusada no longer had a job for somebody with his particular skills. Sinev, the agency’s executive director, was another to lose his job. Kamaev got Sinev’s job and from what Stepanov understood, the ministry of sports had got what it wanted. More control.

Partly as an antidote to the disillusionment he’d felt through the latter half of his time at Rusada, Stepanov started writing to the world anti-doping agency telling all he knew about corruption in Russian sport.

 

His emails were detailed and based not just on what he had picked up while working for Rusada but also on what he’d learnt from his wife Yuliya, who was an elite 800m athlete and part of Russia’s corrupt system. ...

 



sportschau.de, 20.12.2015:

Stepanows leben nach Dopingenthüllung in Angst

Yulia: "Wir sind im Sport neue Wege gegangen, quasi als Pioniere im Whistleblowing. Das könnte andere motivieren. Aber leider gibt es im Sport kein Zeugenschutzprogramm. Daher wird derzeit kaum ein Athlet die Wahrheit erzählen wollen."

...

Die Stepanovs könnten, so sagen sie, noch viel mehr zur Dopingaufklärung beitragen, wenn internationale Sportorganisationen dies wollten. Ihre Hilfe haben sie angeboten. ... Kein Land bisher weltweit, das die Familie offiziell aufnehmen will. Die Stepanovs sind isoliert.

...

Vitali: "Ich hoffe natürlich, dass es einen Job für mich gibt, in der Anti-Doping-Welt oder im Sport, aber bisher ist an mir offensichtlich keiner interessiert."

...

Yulia: "Ich wünsche mir für die Zukunft, dass wir endlich einen festen Platz für uns finden und ein normales Leben haben. Dass unser Sohn in den Kindergarten gehen kann, ich trainieren kann ohne Angst haben müssen vor irgendwelchen Leuten. Und ich mich nicht mehr verstecken muss und dass Vitali einen Job hat, sodass wir als eine ganz normale Familie ein ruhiges Leben führen können."

 






Paul Kimmage, 15.11.2015:
There was a moment during the press conference on Monday, as the WADA Independent Commission delivered its report, when the president, Dick Pound, highlighted this flaw: "Many sport organisations treat whistleblowers more harshly than they treat dopers," he said."
...
On Friday night, 'a mere 28 months' after failing to reply to a single email or call ...the IAAF announced that Russia had been provisionally suspended from all competitions. Coe, who has refused to be interviewed by Seppelt, made the announcement. "This has been a shameful wake-up call and we are clear that cheating at any level will not be tolerated. To this end, the IAAF, Wada, the member federations and athletes need to look closely at ourselves, our athletes and our processes to identify where failures exist and be tough in our determination to fix them and rebuild trust in our sport."
There was no word of thanks to Vitaly and Yuliya Stepanov.



William Bock, 1.12.2015:

Courageous Whistleblowers Reveal Hidden Secrets

 

A beacon of integrity and hope amidst the bleak landscape of fear, intimidation and doping is found in whistleblowers Vitaly Stepanov and his wife Yuliya (Rusanova) Stepanova. Vitaly is a former employee of RUSADA, the Russian anti-doping agency. Yuliya is an elite Russian middle distance runner. Fed up with the corrupt Russian sports system Vitaly and Yuliya decided to rebel. They secretly recorded athletes, coaches and sports officials discussing doping and even caught the WADA accredited laboratory director requesting payment of a bribe. These courageous whistleblowers were undeterred even though they knew that by exposing the system of doping in Russia they were risking their personal safety and would be ostracized.

 

Sadly and predictably, the Russian media has attempted to portray Vitaly and Yuliya as tools of Western political interests. As recognized by the IC report, “when those involved in doping activities are exposed, they almost invariably attempt to attack, discredit, marginalize and intimidate any whistleblowers.” The Russian sport minister has publicly attacked Vitaly and Yuliya, questioning the legality of the secret tape recordings they made.

 

However, whistleblowers are an essential check on doping in sport and must be encouraged. At the U.S. Anti-Doping Agency, we have learned that insiders with detailed knowledge of the inner workings of a doping scheme can provide indispensable evidence, permitting anti-doping authorities to uncover the secrets of rogue chemists, doping doctors and performance enhancing drug (PED) conspirators. Without the help of those who have been on the inside, the secrets of doping conspiracies will frequently remain hidden from the outside world, increasing the pressure on athletes to dope and heightening a sense within the sport (a sense that is encouraged by those invested in doping) that PED use is unchecked, inevitable and irresistible. Our investigations into the BALCO and U.S. Postal Service Cycling Team doping conspiracies would not have ended successfully without the help of insiders who eventually turned against the wrongdoing and elected to follow a new path and help us clean up their sport.

 

Nevertheless, a wall of a silence, the so called omerta, still persists within sport, creating strong disincentives for truth telling. Even in the United States, athletes ensnared in a doping ring frequently fear for their personal safety and the shredding of their reputations should they come forward with what they know. A number of Lance Armstrong’s former teammates were ostracized when they admitted their involvement in doping and provided testimony to USADA. For instance, Levi Leipheimer, was quickly terminated by his Belgian Omega Pharma Quik Step cycling team and lost over a million dollars in income. This was just part of the price that Levi paid for telling the truth. At times he even feared for his safety and that of family members after it became known in the cycling world that he had testified before a federal grand jury.

 

Yet, for all the courage it took for cyclists to oppose the omerta in the professional cycling peloton it is apparent that the courage it takes to oppose the state sponsored Russian doping machine is of another level still. Vitaly and Yuliya are currently a couple without a country. At home in Russia, a home where they may perhaps never be welcome again, the concerted effort to trash their reputations is ongoing. Yuliya’s former coach, Vladimir Kazarin, called her a “traitor” recently on Russian television.

 

At this stage, with much of the detailed evidence of a doping conspiracy out in the open, it is mind-blowing that anyone would question the legitimacy of the whistleblowers coming forward. Even Russian President Putin, a former director of the FSB and before that a KGB officer for 16 years, has said publicly, for the benefit of western media, that the doping allegations in the IC report should be investigated, and he pledged Russian cooperation.

 

However, a different story is being spread within Russia where the truth is apparently too uncomfortable for sport leaders to confront. As the IC predicted, “many sports organizations treat whistleblowers more harshly than they treat the dopers on whom they inform.” Vitaly and Yuliya are now facing such retaliation.

 

Anna Glushenko, a Russian Athletics Federation spokeswoman, was quoted recently by Reuters saying, “They need to get citizenship (in a foreign country) and that's why they made this up.” In a media interview the malicious theme that Yuliya allegedly made her revelations in order to obtain a residence permit in Canada was echoed by Russian Sports Minister Mutko. For her part Tatiana Lebedeva, the vice president of the Russian Athletics Federation, has claimed the whistleblowers only hurt innocent athletes. These comments, which tend to incite anger and embolden others to attack Vitaly and Yuliya, make it clear why it was necessary for them to leave Russia once they had decided to reveal the hidden secrets of Russian doping.

 

A recent report out of Russia quoted a lawyer for several Russian athletes exposed by Vitaly and Yuliya as being poised to sue them for libel and defamation. Similarly, during the cycling investigation a number of whistleblowers, including even a journalist and the London Sunday Times, were sued by Armstrong and/or the international cycling federation. Such is the standard mode of operation of a doping conspiracy, it always seeks to crush those who have the courage to reveal the secrets of the conspiracy.

 

Thus, the more that the Russian media and sports machine attack Vitaly and Yuliya, the more we see that a chord has been struck deep within Russia. The more clearly we behold the dark, ugly, grotesque beast of state sponsored doping the more clearly we understand the courage it took to confront the behemoth.

 



IAAF Interim Taskforce

Taskforce Note relating to Yuliya Stepanova

 

1. The Council asked the Taskforce to get legal and technical input on Yuliya Stepanova's request to be granted eligibility to compete in International Competitions as a neutral athlete, independently of any reinstatement of RusAF, and to report to the Council with a recommendation.

 

2. The Taskforce notes that:

2.1 From 2007 to early 2012, Yuliya Stepanova took steroids and EPO. The IAAF charged her with blood-doping in January 2013, and she immediately accepted a two year ban, and served it in full, ending in January 2015.

 

2.2 She has been out of Russia since October 2014 (shortly before ARD broadcast the evidence she had gathered of systemic cheating in Russian athletics), and has been subject to drug testing by the IAAF as a member of its Registered Testing Pool.

 

2.3 From a technical perspective, she has met the qualifying standards for both the European Athletics Championships and the athletics competition at the 2016 Olympic Games.

 

2.4 From a legal perspective, her request could be considered if Competition Rule 22.1(a) is amended to permit exemptions where an athlete has made a truly exceptional contribution to the fight against doping in sport.

 

2.5 The Taskforce considers that Yuliya Stepanova has made a truly exceptional contribution to the fight against doping in sport. She took great personal risks in order to break open a doping culture that no one else on the inside was willing to expose, and no one on the outside was able to expose. That contribution has led to further investigations and disclosures. Without her contribution, the unique opportunity that now exists to fix the system would very likely not exist. Instead RUSADA and the Moscow laboratory would be continuing to operate in a compromised manner; coaches and doctors would be continuing to administer PEDs to their athletes; and those athletes would be continuing to compete in international competition with a wholly illicit advantage. Yuliya Stepanova has therefore struck a great blow for clean athletes everywhere.

 

2.6 Whistle-blowing is vital to the fight against doping in sport. From a policy perspective, therefore, the Taskforce considers it extremely important to send a very strong message to athletes everywhere that such contributions are highly valued.

 

3. The Taskforce therefore unanimously recommends that the Council (1) amend Competition Rule 22.1(a) with immediate effect, to permit exemptions where an athlete has made a truly exceptional contribution to the fight against doping in sport; and (2) refer Yuliya Stepanova's application to an appropriate panel as soon as possible, with a recommendation that it consider that application favourably.

 

Rune Andersen, Taskforce Chair

17 June 2016



Presseartikel und Videos

Republik: Der Dopingjäger

 

Play the Game: The Stepanovs and Hajo Seppelt receive the Play the Game Award, 29.11.2017

 

dailycamera.com: Russian doping whistleblowers make surprise CU appearance: 'Don't cheat. It's black and white.', 22.2.2017

 

BBC: 100 Women, The Woman who Exposed Russian Doping, 1.1.2017

 

BBC: Yuliya Stepanova: What do Russians think of doping whistleblower?, 30.12.2016

 

Reuters: CAS issues decisions concerning Russian athlete Anastasiya Bazdyreva and Russian athletics coach Vladimir Mokhnev, 23.12.2016

Reuters: Russian athletics coach Mokhnev banned for 10 years, 23.12.2016

 

Laudatio Hans Wilhelm Gäb"Das IOC hat seine moralische Legitimität verwirkt", 6.12.2016

DLF: Stepanowa erhält Preis der Doping-Opfer-Hilfe, 6.12.2016

n-tv: Whistleblowerin Stepanowa "bereut nichts", 7.12.2016

SZ: Neun Umzüge in eineinhalb Jahren , 7.12.2016>

sportspitze.de: Die Revolutionärin des Sports

 

David Walsh, No pot of gold at end of this rainbow, Zitate, 30.10.2016

 

insidethegames.biz: Exclusive: IOC provide Stepanovs with consultancy work and training grant following meeting with Bach, 24.10.2016

sportschau.de: Bachs Kehrtwende, IOC will Whistleblower Stepanows unterstützen, 25.10.2016

 

insidethegames.biz: IOC request information on Russian anti-doping activities as decision to meet with Stepanovs criticised, 25.10.2016

 

DLF: Fall Stepanowa "Die Ethikkommission hat sich alles andere als ethisch verhalten.", 28.8.2016

 

infosecurity-magazin.com: Kremlin Hackers Behind Anti-Doping Agency Attacks

econintersect.com: The Long Arm Of Russian Intelligence , 25.8.2016

nbcnews.com: Russian Doping Whistleblowers Fear for Their Lives After Cyber Attack , 28.8.2016

 

ARD, Das Erste: Exklusiv-Interview mit Witali und Julia Stepanow, 17.8.2016

 

WADA: WADA confirms illegal activity on Yuliya Stepanova’s ADAMS account, 13.8.2016

cbc.ca: Russian whistleblowers who exposed doping scandals forced to move locations again

Jens Weinreich: Videokonferenz mit den Stepanows, 15.8.2016

 

Jack Robertson, Chefermittler der WADA bis Anfang 2016, bricht sein Schweigen und berichtet, dass Vieles über das Dopingsystem in Russland seit Längerem bekannt war, die WADA daher schon wesentlich früher zu Russland und den Manipulationen rund um Sochi hätte ermitteln können. Doch Reedie und seine Umgebung wollten nicht, hofften darauf, dass sich der durch Medienberichte aufgebaute Sturm verzieht und Russland ungeschoren davon kommt. Entsetzt ist er über den Umgang mit den Whistleblowern Stepanov. Robertson ist der Meinung, dass das IOC die Athletenregelung zu Russland getroffen hat, um Yulias Start zu verhindern. 4.8.2016:

propublica.org: On Eve of Olympics, Top Investigator Details Secret Efforts to Undermine Russian Doping Probe

 

spiegel-online/kicker.tv: Der Fall Stepanowa: Wie das IOC die olympischen Werte verrät, 2.8.2016

 

SZ: Stepanows beklagen nächsten Bauerntrick, 31.7.2016

 

Yulia Stepanova wird den Anti-Doping-Preis 2016 des Vereins Doping-Opfer-Hilfe (DOH) erhalten. 19.7.2016:

DOH: Julia Stepanowa erhält den mit 10 000 Euro dotierten Anti-Doping-Preis 2016 der Doping-Opfer-Hilfe (DOH)

 

insidethegames.biz: Yulia Stepanova - is she a "Judas?" Or is she an "Olympic hero"? , 3.7.2016

insidethegames.biz: Exclusive: Stepanova should run at Rio 2016 under neutral flag, says British athlete she cheated out of world final place, 3.7.2016

 

DLF: Hoffnung für Stepanowa

RP-online: Prokop: "Stepanowas Start muss sichergestellt werden"

insidethegames.biz: WADA President Sir Craig Reedie backs IAAF ahead of IOC in row over Russian participation at Rio 2016

 

NYT: The Marriage That Led to the Russian Track Team’s Olympic Ban

 

insidethegames.biz: Door opened for "gamechanger" Stepanova to compete independently at Rio 2016, 17.6.2016

 

NYT: An Olympic Antidoping Champion, 16.6.2016

 

USA TODAY: Whistleblowers seek protection as they play key roles in exposing doping, 15.6.2016

 

washingtonpost.com: WADA heard of Russian doping in 2010, didn’t investigate until media reports , 2.6.2016

 

Le Monde: Dopage : lanceurs d’alerte olympique, 2.6.2015

 

L'Equipe: Dopage: Le prix de la vérité, 27.5.2016

 

SZ: Für das IOC sind Doping-Whistleblower Nestbeschmutzer , 26.5.2016

 

The Times: Rogue Russia: corruption scandal means the game ?is up for Rio, 15.5.2016 (Zitate daraus)

 

AP: 'Sorry' Russia pleads for athletes to be allowed to compete in Rio Olympics, 15.5.2016

sid: Russischer Sportminister Mutko - "Wir schämen uns", 15.5.2016

 

Reuters: Whistleblower nearly aborted efforts to expose Russian doping, 10.5.2016

WADA: WADA to immediately probe new Russian doping allegations related to 2014 Sochi Olympics, 10.5.2016

Zur Erinnerung: sportschau.de: Vollständige E-Mail von Reedie (WADA) an Zhelanova (russisches Sportministerium), 30.4.2015

 

Reuters: Whistleblower still carries Olympic dream, 9.5.2016

 

cbsnews: Russian doping at Sochi Winter Olympics exposed, script 8.5.2016

CBS: Russian doping at Sochi Winter Olympics exposed

sid: Whistleblower: Vier russische Sotschi-Olympiasieger gedopt

 

NADA: INADO-Meeting: Austausch mit Whistleblowern Yuliya und Vitaly Stepanov, 18.4.2016

 

iNADO PM: Russian Whistleblowers appear at iNADO Anti-Doping Conference, 13.3.2016

APNewsBreak: Russia Whistleblowers Talk to Anti-Doping Group

 

AFP: IAAF study doping whistleblower's request to compete again, 12.3.2016

 

The Sunday Times: Russian informant may get Rio spot, 6.3.2016

insidethegames.biz: Whistleblower Stepanova hoping to compete at Rio 2016 as an independent or refugee athlete, 6.3.2016

The Sunday Times: Rio hope for cheat who blew whistle, 6.3.2016

 

cbc: Whistleblowers Yuliya and Vitaly Stepanov describe Russia's sports doping system, 13.1.2016

cbc-video: Whistleblowers describe Russia's sports doping system

 

sport1.de: Das kaputte Leben der Doping-Enthüller, 13.1.2016

 

DLF: Die Stepanows - die berühmtesten Whistleblower des Sports, 3.1.2016

 

Reuters: Branded a traitor, Russian sports whistleblower hides abroad, 20.11.2015

 

the telegraph: How the Stepanov family risked their lives to expose Russia’s doping regime, 28.12.2015

 

the sunday times: Whistleblower speaks , 29.12.2015

 

sportschau: Seppelt - "Coes Anti-Doping-Kampf ist nicht glaubwürdig", 23.12.2015

 

Sue Mott: Merry Christmas, Mrs Stepanova, 22.12.2015

 

constantine cannon: Whistleblower of the Year Candidate — Russian Doping Whistleblowers Yuliya and Vitaly Stepanov, 18.12.2015

 

NZZ: Putins schmutzige Sportarmee, 16.11.2015

 

independent.ie: Paul Kimmage: Whistleblowers suffer vilification as drug cheats escape, 15.11.2015

 

DLV: Der schwierige Alltag der Whistleblower, 3.5.2015

 

FAZ: Yulia Stepanova „Doper lassen sich besser vermarkten“ , 17.12.2014


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